Eveillez vos sens avec les cocktails d’Antonio Lai, Bartender à Hong-Kong

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Prenez quelques instants pour découvrir Antonio et sa passion des cocktails à travers une interview passionnante. Inspirations venues du Pacifique !

 

Comment es-tu devenu le professionnel que tu es aujourd’hui?

Durant ma jeunesse, on disait souvent à ma mère que je parlais beaucoup trop en classe… Rien n’a pu m’empêcher d’être un enfant bavard, j’ai alors décidé de trouver un job où parler était la clé du succès et où je n’avais pas à rester assis toute la journée, d’où le bartending !

J’ai commencé ma carrière de bartender au Planet Hollywood (Hong-Kong) puis j’ai rejoint le Drop Bar (Hong-Kong). Après avoir travaillé les cocktails, je me suis plus précisément intéressé au travail du café et je suis alors devenu formateur pour Jackie Chan’s Café (Hong-Kong) qui avait ouvert plusieurs cafés dans la région du Sud du Pacifique.

Au même moment, j’ai également eu l’opportunité de me former en Italie où j’ai alors trouvé ma vraie passion et destinée : le MIXOLOGIE MULTISENSORIELLE ! L’objectif est de toucher les 5 sens du consommateur à travers la perception des saveurs d’un cocktail.

Où en es-tu maintenant ?

Je suis maintenant copropriétaire de plusieurs bars à Hong-Kong :

  • Dans un seul et même lieu deux concepts : le VEA Restaurant & Lounge, à l’étage, qui propose de la cuisine française moderne accompagné d’un cocktail (cocktail pairing) et le Quinary , à l’étage inférieur, le premier bar multisensorielle.
  • Origin, un bar focalisé sur l’utilisation du gin

Quelle est la vision de ton travail ? D’où vient ton inspiration ?  

Il s’agit d’une opportunité d’exprimer ma créativité à travers les cocktails. Je puisses mon inspiration de plusieurs endroits, d’un jeu vidéo comme Pokemon à des combinaitions de recettes de cuisine que j’essaie ! Je dois avouer que les films m’influencent beaucoup j’ai notamment une faiblesse pour Star Wars !

Es-tu inspiré par d’autres bartenders ?

Quand j’étais en Italie, je suis tombé sur le livre de Dario Comini, le grand-père de la Mixologie moléculaire. C’est une personne inspirante, son bar à Milan (Nottingham Forrest http://www.nottingham-forest.com/) est d’ailleurs complet chaque soir de la semaine !

 

Enfin, peux-tu nous confier quelle est ta saveur MONIN préférée ?

Mojito Mint ! Nous avons conçu un cocktail présent à la carte du Quinary appelé « On the Meadow » où le sirop de Mojito Mint accroit la saveur de notre gin citronnelle distillé.

Accomplissements personnels

  • 2015 - Finale de Diageo Reserve World Class Global: World Class Hong Kong & Macau Champion & Meilleur Bartender de l’année
  • 2014 - Bols Around The World Bartending Championship, Amsterdam : 1er finalist de la Grande Finale et cité comme “Meilleure degustation de Cocktails” par le jury, Champion Régional
  • 2013 - Bols Around The World Bartending Championship: National Champion
  • 2013 - Finaliste de G’Vine Gin Connoisseur Program Global 
  • 2013- Foodie Folks Award, Le plus mortel des Mixologistes (Editor's Choice): Antonio Lai, Quinary
  • 2012 - Gourmand World Cookbook Awards: 'Addicted to Multisensory Mixology' d’Antonio Lai
  • 2011 - Gourmand World Cookbook Awards: ‘Multisensory Mixology, FINDS’ d’Antonio Lai
  • 2011 - International Bartender Association World Competition, Varsovie : Médaille d’argent (Pre-dinner drink)
  • 2011 - De Kuyper Cocktail Competition by HKBA, Hong Kong : Champion



Réussites récentes

 

  • 2017 - Diageo World Class Hong Kong & Macau Champion via Samuel Kwok – Bar Manager du Quinary
  • 2016 - Drinks International, The World’s 50 Best Bars Award: Quinary #41
  • 2016 - Drinks International, Asia’s 50 Best Bars: Quinary #6
  • 2015 - Drinks International, The World’s 50 Best Bars Award: Quinary #39
  • 2014 - Drinks International, The World's 50 Best Bars Award: Quinary #42
  • 2014 - Stunningplaces.net: Top 10 des bars et nightclubs à ne pas manquer autour du monde
  • 2013 - Drinks International, The World's 50 Best Bars Award: Quinary #38
  • 2013 - Condé Nast Traveler, les meilleurs nouveaux bars dans 20 villes    
  • 2013 - Sassy Hong Kong Award, Meilleur Bar à Cocktails
  • 2013 - The Spirits Business, World's Best Bar 2013: Asia
  • 2012 - China Spirits Award, Top 8 Bars Hong Kong



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